Компания и гаджет: история Segway

Обзор

news_title
  • 13.07.2017
  • 330
  • 0

Гироборды, гироскутеры, гиро-колеса — популярность этих некогда экзотических видов транспорта продолжает неуклонно расти. Но знаете ли вы, кто и когда придумал принцип их работы?

Дин Камен со своей новой разработкой - протезом чувствительным к касанию

А началась их история не так уж и давно — с основания в 1999 году Дином Каменом компании Segway. Хотя нет. На самом деле все началось на девять лет раньше. Именно тогда, Дин Камен (Dean Kamen) и его исследовательская компания DEKA начали разработку электрического «вседорожного» инвалидного кресла. Стоит заметить, что для Камена это был далеко не первый инженерный проект в области здравоохранения. Свою изобретательскую карьеру он начал как раз в области медицины, разработав первую помпу для автоматического введения лекарств, а потом создал портативное устройство для диализа. Так что разработка с прицелом на помощь инвалидам была вполне логична.

Медицинский прародитель Segway - электрическое инвалидное кресло iBOT

К 1992 году у DEKA был готов первый рабочий прототип. Кресло разительно отличалось от предложений уже доступных на рынке. Его обладатель мог спокойно путешествовать не только по гладкому дорожному покрытию, но и по пересеченной местности, получал возможность взбираться по ступенькам и приподниматься до высоты стоящего человека. В 1994 году изобретатель подписал контракт с Johnson & Johnson о запуск этой разработки в производство под названием iBOT. Интересно, что оговоренные в договоре лицензионные отчисления для DEKA были значительно меньше, чем они могли бы получить за свою разработку. Взамен у них осталось право использования технологий заложенных в iBOT не в медицинских целях.

Дин Камен на одном из первых Segway

Собственно эти разработки и легли в основу Segway HT (human transporter) — первого самобалансирующего двухколесного средства передвижения, анонсированного компанией в 2001 году. Интересно, что за несколько месяцев до официального анонса прессу и сеть будоражили слухи и спекуляции о том что же такое необычное разработал Дин Камен. Поводом для такого «хайпа» послужила утечка аннотаций к книжке «Code Name Ginger» (опубликованной под названием «Reinventing the Wheel»), в которой описывался путь этого изобретения от идеи к конечной реализации. Высказывание Стива Джобса о том, что «это настолько же великое изобретение как и ПК» и комментарий Джона Доера, что «это устройство важнее чем интернет» просто не могли никого оставить равнодушным.

Даже сейчас можно встретить модел первого поколения Segway HT с управлением поворотом вращающеся рукояткой на руле

А уже через год, в 2002, Segway HT (сейчас известный как Segway PT — Personal Transporter) поступил в продажу в США по цене в 5000 долларов. Заметно дороже чем гироборды сейчас, правда? А если учесть инфляцию, то выходит что сейчас он стоил бы 6800 долларов. Впрочем такая цена оправдывалась революционностью аппарата. Самобалансирующаяся (при помощи гироскопов) конструкция не только удивительным образом стояла на двух колесах и не падала, но и оставалась не менее устойчивой получив нагрузку в виде водителя (выглядя при этом крайне неустойчиво). Конечно управление у первых моделей было не настолько хорошо продуманным как у современных аналогов. Оно представляло собой некий сплав работы гиро-сенсоров и управления поворотами позаимствованное у скутеров.

Один из примеров роботизированных платформ, разработанных Segway

Новинка привлекла внимание не только обычных потребителей, а и военных. В 2003 году Segway совместно с DARPA (государственным оборонным агентством США) начали работу над созданием роботов на базе Segway PT. В результате родилась линейка роботизированных платформ отличающихся повышенной проходимостью и мобильностью.

Еще через один год Segway продемонстрировали прототип четырехколесного ATV — Segway Centaur. Дальше концепта дело не пошло, но он и сейчас выглядит как довольно перспективный проект.

Модель Segway XT смотрится намного массивней и надежней чем ее "городской" брат

Впрочем модельная линейка производителя не осталась без аппаратов ориентированных на езду по бездорожью. Просто вместо четырехколесного «кентавра» в 2005 году была выпущена модификация Segway XT, оснащенная колесами от ATV. Конечно одними колесами усовершенствование не ограничилось — аппарат получил усиленные крылья и усовершенствованное программное обеспечение.

С внедрением LeanSteer управление Segway стало намного удобней и понятней

А уже через год в линейке Segway произошла новая революция — вышла вторая версия этой двухколесной платформы. И самым примечательным обновлением стала технология LeanSteer. Теперь для поворота не нужно вращать ручки на руле, а достаточно наклонить саму рулевую колонку. С таким усовершенствованием управление гироскутером стало намного удобней и практичней, что обеспечило этому виду транспорта еще больше поклонников.

На олимпийских играх не обошлось и без эксцессов: оператор на Segway умудрился сбить золотого медалиста - бегуна Усэйн Болта

Последующие несколько лет скутеры Segway развивались эволюционным путем, потихоньку обрастая новыми функциями и все более совершенными технологиями. Необычный, и в то же время очень удобный, двухколесный транспорт постепенно завоевывал новые ниши: в обеспечении маршрутов туристических экскурсий, в доставке посылок, в обеспечении мобильности сервисных работников и как транспорт в развлекательных комплексах. Сигвеи даже стали официальным средством передвижения делегатов на летних олимпийских играх 2008 года в Пекине.

Легкий двухколесный Segway Patroller и новинка - трехколесная модель Patroller для защитников правопорядка

В 2009 компания выпустила профессиональные модификации моделей PT и XT для охранников и полиции. Они были выделены в отдельную линейку под названием Patroller. И этот ход тоже оказался удачным — эти гироскутеры и сейчас пользуются спросом у представителей закона. Главными преимуществами для них являются высокая компактность транспортного средства, а так же лучший обзор и повышенная мобильность по сравнению с передвижением пешком.

В том же году, в партнерстве с General Motors разрабатывался прототип гиро-транспорта на двух человек. Результатом сотрудничества стали два прототипа: Project P.U.M.A. и EN-V Project. Но на тот момент эти разработки признали недостаточно перспективными и закрыли.

И так же в 2009 году изобретатель и основатель Segway продал свою компанию британскому миллионеру Джимми Хэсельдену. Символично что новый владелец погиб через год, сорвавшись на своем Segway с края отвесной скалы.

Следующая смена собственника произошла в 2013 году, когда компанию продали Summit Strategic Investments. И уже через год вышло третье поколение платформы Segway. На этот раз гироскутеры получили раму с управлением поворотом при помощи наклона тела, путевые фары для подсветки дороги ночью и площадку для ног более удобной, усовершенствованной конструкции.

Один из современных гироскутеров Segway

В том же 2014 году компания начала судебную тяжбу с китайской Ninebot Inc. из-за нарушения целого ряда патентов, которыми владела Segway. Но она не была доведена до конца так как ответчик вместо долгого бодания в судах, просто выкупил своего оппонента. В итоге у Ninebot оказались все наработки и патенты что были у Segway, а так же сама торговая марка производителя.

В ассортименте Segway появились и моноколеса

Впрочем на этом история Segway не заканчивается. Не смотря на все перипетии, компания продолжает развивать свою линейку гироскутеров и создавать новые продукты. Возможно в скором времени нас ждет появление новых перспективных прототипов. А может даже запуск в производство чего-то из списка ранее отложенных проектов.

Теги

Похожие обзоры

news

Новость

Xiaomi QiCycle: Интеллект с сиденьем

Компания Xiaomi продолжает выпускать удивительные гаджеты: на сей раз производитель представил умный...

  • 23.06.2016
  • 699
  • 0
news

ТОП-5: Лучшие гироскутеры этого сезона

Недавно мы познакомили вас с таким забавным и удобным средством передвижения как гироскутер. Несмотр...

  • 10.06.2016
  • 896
  • 0
news

Обзор

Что за гаджет: гироскутер

Люди издавна мечтают о неутомимых средствах передвижения. И мечты эти нашли свое отражение в сказках...

  • 08.06.2016
  • 688
  • 0
news

Видео

Моноколесо - практика использования

  • 17.06.2016
  • 763
  • 0
news

Видео

Гироборд - что за зверь?

  • 06.07.2016
  • 762
  • 0
news

Новость

F-Wheel iCarbot: Необычный гироскутер

Компания F-Wheel один из самых необычных гироскутеров, которые мы только видели!

  • 26.07.2016
  • 697
  • 0
news

Новость

Лучшие друзья студента

Можно радоваться этому, можно грустить из-за этого или просто принимать как данность, но лето подхо...

  • 03.08.2016
  • 1063
  • 0
news

Видео

Обзор электрокара Twizy Sport

Любите фан? А авто? И инновации тоже любите? Ну тогда это видео однозначно для Вас - рассказываем о ...

  • 30.09.2016
  • 595
  • 0
news

Новость

Rimac Greyp G12H: Самый выносливый электробайк

Из категории фановых вещей электробайки постепенно превращаются в отличный вариант транспорта для пе...

  • 06.10.2016
  • 469
  • 0